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Is Eastern Europe Really More Racist Than the West



A mother and child stuck in a field of mud. A truck parked on the highway between Budapest and Vienna containing the decomposing bodies of 71 refugees.


The scenes over recent weeks from the eastern borders of Europe have generated horror and revulsion. “Have Eastern Europeans no sense of shame?” asked the Polish-American historian Jan Gross. Another historian, the German-born Jan-Werner Müller, demanded that the European Union“ostracize” Hungary, “a country no longer observing its values,” by cutting off funding and suspending its voting rights.

For many, Eastern Europeans’ lack of generosity toward refugees reflects, in the words of one Guardian columnist, a fundamental “political and cultural gap” that divides the Continent. Eastern European nations threw off the Soviet yoke only a quarter-century ago and are new to the values of liberal democracy. Ethnically homogeneous, they are unused to immigration. Hence, many suggest, this insularity and prejudice.

Recent history has certainly shaped the character of Eastern European societies. But are they really more xenophobic or hostile to migrants than those of the West?

Judging by the newspapers lately, one might be forgiven for thinking that until Hungary started putting up fences, the European Union had open borders and welcomed migrants with kindness and gentleness. In fact, over the past 25 years, the union has constructed what many justly call “Fortress Europe,” keeping out migrants not with fences but with warships, helicopters and surveillance drones. One of the reasons that migrants are now coming through the Balkans is because patrols have blocked off other southern routes, particularly from Libya into Italy.

This data doesn’t directly address xenophobia, but another possible response to the same question got closer: Some respondents identified “immigrants/foreign workers” as individuals they wouldn’t want to have as neighbors. In the 2005-2009 edition of the survey— the most recent one to include a wide range of Eastern and Western European countries—France still comes across as more xenophobic than many Eastern European countries. While a greater percentage of Hungarian respondents (24 percent) said they wouldn’t want to live near immigrants or foreign workers compared with German respondents (13 percent), French respondents proved the most hostile among European respondents to sharing their neighborhood with foreigners, at just over 36 percent. the most recent survey, which ran from 2010 to 2014 and didn’t include France or Hungary, the percentage of German respondents saying they wouldn’t want foreign workers or immigrants for neighbors climbed from 13 percent to 21 percent—higher than the percentage of respondents saying the same in the supposedly xenophobic Eastern European countries of Poland (7 percent) and Ukraine (19 percent), and around the same percentage as in Romania. does all this mean? It’s almost impossible to say. As the Carleton University political scientist Stephen Saideman has pointed out, levels of racial, cultural, or religious intolerance can look radically different depending on which question you ask (that was the point behind the fear-based xenophobia study mentioned above). A 2009 Pew Global Attitudes report on Europe, for example, at first blush suggested that intolerance was greater in Eastern Europe than in Western Europe: Asking whether those surveyed agreed or disagreed that it is “good to have different races, religions, and cultures” in society, Pew found that a higher percentage of respondents said no in Eastern Europe than in countries such as France, Britain, Spain, and Germany.



But when Pew’s researchers drilled down to perceptions of specific groups, they encountered different results. Only 15 percent of Czech respondents, 13 percent of Ukrainian respondents, and 29 percent of Hungarian respondents held unfavorable views of Jews (the most controversial minority group in that region). Meanwhile, 27 percent of British respondents and 46 of Spanish respondents copped to unfavorable views of Muslims, whereas 26 percent of French respondents said they had unfavorable views of North Africans. In other words, Western European respondents looked more tolerant in theory, but when pressed on the groups they were most sensitive about, they appeared just as prejudiced, if not more prejudiced, than Eastern Europeans. The broader question may have failed to bring to mind the particular group to which they felt most hostile.

None of this is to say that the idea of greater xenophobia in Eastern Europe isn’t plausible: In addition to the abundance of historical and anecdotal evidence, some of the causes of xenophobia that social scientists have identified point to the problem being more pronounced in Eastern Europe.


“One of the factors is the history of migration in a country,” wrote van der Veer, suggesting that more experience with open borders tends to produce greater ease about migration. Between their empires and their wealth, Western European countries have been immigration targets for centuries—and experienced high immigration rates for much of the 20th century. Eastern European countries have rarely been magnets for migrants, and spent much of the second half of the 20th century with their borders closed thanks to the Cold War. each of the scholars I spoke with suggested, in one way or another, that any discussion of xenophobia taking place in the United States or Western Europe at Eastern Europe’s expense might not be very self-aware.

“The Netherlands has an immigration tradition going back to the 16th and 17th century,” wrote van der Veer. “However, I need to add immediately that at this moment there is a movement (like in other European countries) which finds [the] Netherlands ‘too small’ for an influx of more immigrants.” Yakushko, a Ukrainian-born psychologist who worked on the fear-based  study, pointed out that jabs at Eastern Europeans’ short memory for the charity they received at the hands of others—charity, so the argument goes, that they are now denying Syrians—could also be turned on its head: “When the [Berlin] Wall came down, the wealthy countries, especially Germany, began to absorb all these people from Eastern Europe,” she said, leaving Eastern Europeans no strangers to xenophobia—directed toward them.

Perhaps it’s fitting, then, that some of the most prominent anti-Eastern European broadsides in the U.S. and Western European media have come not from Western Europeans, but rather from Eastern Europeans themselves. Jan Gross, for example, is Polish-born. Zuzana Števulová, a Slovakian human-rights activist, was the one to criticize Slovakia’s response to the refugee crisis in an interview with Deutsche Welle, saying that “xenophobia and racism are deeply rooted in people’s minds here.” A recent op-ed on “Hungary’s Politics of Hate” in The New York Times comes courtesy of Istvan Rev, a Hungarian historian. And Angela Merkel said she was “counting [herself] as an Eastern European”—the chancellor grew up in East Germany during the Cold War—when she accused the region of failing to learn from history.

What little can be gleaned from the muddled research on xenophobia suggests that it’s worth distinguishing between government policies that are hostile to refugees—of which countries like Hungary certainly have their share—and the sentiments of the governed population. The two are connected, but the precise mechanism is not always easy to measure. Merkel should know that better than anyone right now. If the latest poll by the German public television network ARD is accurate, her open-door immigration policy has produced a notable result: In a significant shift from September, the majority of Germans now “fear” the wave of incoming refugees.


Il Rabbino agli ebrei: 'Tornate in Israele'

La nostra comunità "è condannata" sia a causa dell'islam radicale sia per la presunta riluttanza delle autorità a confrontarsi con questo. L'ha detto Meir Bar-Hen, Rabbino capo di Barcellona commentando, prima dell'inizio dello Shabbat, l'attentato terroristico nella città catalana. Bar-Hen - citato dai media, dopo aver precisato di parlare a titolo personale - ha invitato i correligionari "a pensare di non essere qui per sempre. Li ho incoraggiati a comprare proprietà in Israele. Questo posto è perso. Meglio andarsene prima che dopo."

Cei: 'Si rispetti la legge, mai dare pretesti a scafisti'

"Ribadisco, di fronte alla 'piaga aberrante' della tratta di esseri umani", "il più netto rifiuto a ogni 'forma di schiavitù moderna'. Ma rivendico con altrettanto vigore la necessità di un'etica della responsabilità e del rispetto della legge. Proprio per difendere l'interesse del più debole, non possiamo correre il rischio - neanche per una pura idealità che si trasforma drammaticamente in ingenuità - di fornire il pretesto, anche se falso, di collaborare con i trafficanti di carne umana". Così il card. Gualtiero Bassetti, presidente Cei.

l'Austria chiuderà il Brennero in caso di visti umanitar


Dura presa di posizione dell'Austria in risposta all'ipotesi che l'Italia conceda visti umanitari. "E' inaccettabile - ha detto il ministro degli interni austriaco Wolfgang Sobotka durante un sopralluogo al valico - In quel caso introdurremmo subito i controlli al Brennero". L'ipotesi che l'Italia possa concedere visti umanitari per i migranti "sarebbe assurda perché se le gente potesse passare, sempre più gente arriverebbe e questo non allevierebbe il peso per Italia e Grecia" e comunque l'ipotesi "non è stata discussa oggi" nel Consiglio esteri dove "non è stata fatta alcuna dichiarazione in questo senso". Lo ha detto il ministro austriacoSebastian Kurz, specificando: "Se la cosa venisse fatta, proteggeremmo la frontiera del Brennero. Di certo non permetteremmo che la gente possa liberamente andare a nord".


"La concessione di visti umanitari dall'Italia a migranti è inaccettabile. In caso di introduzione, introdurremmo subito i controlli al Brennero", ha detto il ministro degli interni austriaco Wolfgang Sobotka durante un sopralluogo al valico italo-austriaco. "I visti umanitari sono una questione europea e di certo non italiana", ha aggiunto il ministro. Secondo Sobotka, il numero di migranti intercettati in Tirolo "attualmente è ancora stabile, ma la pressione aumenta e dobbiamo essere pronti".


"Anche se il Brennero è un luogo simbolo, l'Austria è pronta ad introdurre controlli se l'Europa non dovesse rispondere", secondo il governatore tirolese Guenther Platter durante il sopralluogo al Brennero. "Una situazione come quella del 2015 non deve ripetersi. Per questo motivo saranno aumentati i controlli nell'hinterland del passo", ha aggiunto Platter. Sarà aumentato il numero di poliziotti sul versante austriaco del valico. Il ministro Wolfgang Sobotka ha annunciato che la settimana prossima incontrerà a Roma il ministro Marco Minniti.


L'Italia deve "fare uso di restrizioni di residenza e alla libera circolazione ed evitare di fornire documenti di viaggio ai richiedenti asilo per prevenire movimenti secondari" di migrazione tra i Paesi Ue. E' quanto ha già stabilito il Piano d'azione della Commissione Ue del 4 luglio per aiutare l'Italia con la crisi migratoria, si fa notare a Bruxelles. Questo escluderebbe quindi l'ipotesi dei visti umanitari. Anche altre norme Ue, inclusa la direttiva usata per il Kosovo, rendono l'opzione di difficile attuazione.


Il nuovo codice di condotta per le Ong proposto dal governo italiano mette "molte vite a rischio", soprattutto "vite di bambini"Lo sostiene l'Unicef in un comunicato diffuso a New York e Ginevra, spiegando che la "priorità sulla sicurezza rischia di mettere ostacoli ai soccorsi". L'Unicef ha peraltro riconosciuto "gli incredibili sforzi fatti dall'Italia fin dall'inizio della crisi per salvare profughi e migranti e offrire appoggio a quanti hanno raggiunto le sue coste".


L'Unicef osserva che il codice di condotta mette la priorità sul 'law enforcement', limitando allo stesso tempo il movimento e le operazioni delle unità navali delle Ong impegnate nel Mediterraneo centrale: "Cambiamenti che potrebbero inavvertitamente ostacolare i soccorsi e provocare la perdita di vite umane", sostiene l'organizzazione mondiale per l'infanzia, il cui vice direttore esecutivo Justin Forsyth ha peraltro riconosciuto "gli incredibili sforzi fatti dall'Italia fin dall'inizio della crisi per salvare profughi e migranti e offrire appoggio a quanti hanno raggiunto le sue coste". L'Italia "dovrebbe essere applaudita per questo", ha detto Forsyth: "Allo stesso tempo gli obiettivi di sicurezza e law enforcement - non importa quanto giustificabili - non devono inavvertitamente impedire di salvare bambini dal rischio di affogare"

Unesco: premio pace a Giusy Nicolini, sindaca Lampedusa

La giuria del Premio Houphouet-Boigny per la ricerca della pace dell'Unesco ha attribuito il prestigioso riconoscimento alla sindaca di Lampedusa Giuseppina Nicolini e all'Ong francese SOS Méditerranée per aver salvato la vita a numerosi rifugiati e migranti e averli accolti con dignità. "Da quando è stata eletta sindaco nel 2012, Nicolini si è distinta per la sua grande umanità e il suo impegno costante nella gestione della crisi dei rifugiati e della loro integrazione dopo l'arrivo di migliaia di rifugiati sulle coste di Lampedusa e altrove in Italia", si legge nelle motivazioni.

"SOS Méditerranée è un'associazione europea che si occupa di portare assistenza a tutte le persone bisognose nel mar Mediterraneo", ricorda l'Unesco. Il Premio, istituito nel 1989, è un riconoscimento per tutte le persone, istituzioni od organizzazioni che si sono distinte per la ricerca della pace. Sono stati premiati tra gli altri François Hollande, Nelson Mandela, Shimon Peres e Yasser Arafat.